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이슈 & 논단

아름다운 이별을 위하여 - 변성식 소장

삶 속에서 피하고 싶은 죽음을 굳이 이야기하는 여러 이유 중 하나는, 언젠가는 피할 수 없이 죽음을 맞이할 우리가 땅에 묻히는 것이 아니라 남아 있는 사람들의 가슴 속에 묻힐 수 있는 삶을 살아야만 한다는 것을 깨우치기 위함이기도 하다.


왜냐하면 살아 있는 동안 ‘죽음’이란 나와는 전혀 상관없을 주제로 다른 사람의 문제로만 여기며 살아가기 때문에 주변 사람들과의 관계에서 서로의 가슴에 남겨질 여운을 만들기 보다는 오히려 사랑의 공간을 없애고 증오와 원망으로 가득 채우는 어리석음을 반복하며 살아가기 때문이다. 앞서 떠난 이들의 죽음을 떠올려보면 함께 사는 동안 나누었던 따뜻한 사랑과 이해의 그리움보다는 지우고 싶은 애증이 혼재된 상태일 때 더욱 복잡한 후유증을 남긴다.


고령사회로 인한 변화 중에 가장 걱정되는 부분이 가족 구조의 변화이다. 과거의 가족관계는 언제나 따뜻하고 화목한 사랑의 관계로 출발했지만, 최근 들어 가족 구성원의 이해에 따라서 혹은 예상치 못한 여러 변수로 인해 화목이 깨어지고 심할 경우 남보다 못한 적의를 품고 살아가는 등, 가족 해체 현상도 두드러지게 나타나고 있으며 인연을 끊고 사는 사람들이 늘어나면서 무연사회(無緣社會)라는 신조어가 실감날 정도로 혼밥, 혼술로 혼자 사는 일인가구가 늘어나면서 사람과의 관계 사이에 높다란 벽이 생겨나는 고독한 사회가 되어가고 있다.

대부분 노년의 종말기는 질병이 하나하나 몸에 쌓이는 적병(積病)의 시대로 상당기간 와병상태로 지낼 수밖에 없다. 이를 감안할 때에 가족들과의 정서적인 간격이 생겨나고 경제적인 여건이 악화되는 현상의 이면에는 긴병에 효자 없다는 말처럼 감정적으로 무디어지는 상황이 빈번하게 일어날 수밖에 없고 고령자들의 길고긴 고통의 시간에 지친 심신으로 살가움이 사라지고 미움과 원망으로 서로를 괴롭히는 일이 늘어난다.


따라서 사람이 사람을 가까이하지 못하고 경계하며 소통이 되지 않고 감정의 표현도 거칠어지는 우려스런 상황이 눈에 띄게 늘고 있다. 좋고 싫음의 표현도, 감사의 표시도 서툴거나 생략되는 것이 당연한 듯이 이루어지고 가까운 가족 간의 소통마저도 간격이 생겨나는 것은 어쩌면 스마트폰의 보급이 일반화되면서 대화가 줄어드는 것도 원인 중 하나일 것이다.


살아가는 동안 수 없이 경험하는 이별의 매 순간은 언제나 특별함으로 기억되기 마련이지만, 사랑하는 사람과의 감정 정리가 되지 않은 이별은 오래도록 자국을 남기고 그 아픔은 쉽게 치유되지 않는다. 떠난 버린 이를 사무치게 그리워하는 것은 어쩌면 사랑일 수도 있지만 한편 원망일 수도 있는 흔적이다. 서로가 서로에게 하지 못했던 사랑과 화해와 용서의 말들을 지금 해야만 하는 이유가 여기 있다. 나 떠나면 그만이 아니라 남은 사람의 가슴에 앙금을 흉터처럼 안고 힘들어 하지 않도록 살아 있을 때 표현해야 한다.


임종에 임박한 때에는 정작 하고픈 말을 할 수 있는 기회가 주어지기 어렵다. 일상에서 소통의 기회를 늘이고 가슴에 멍울이 생기지 않도록 용서와 화해를 청하는 말, 사랑을 표현하는 말을 많이 하는 습관을 갖는 것이야말로 중요한 헤어지는 연습이 아닐까. 지금 당장 가슴에 상처 주는 말, 못을 박는 말, 부정적인 말을 하고 있지 않은지 살펴보자. 남아 있는 사람들의 가슴에 오래도록 따뜻함으로 살아있도록 애쓰자.


삶의 여정에서 이 순간이 지나면 다시 보지 못할 수도 있을 모든 것에 축복을 나누자. 떠나는 사람이든 남는 사람이든 이 세상에 존재하는 동안 세상에 끼치는 모든 행위에 대한 책임을 지고 사과와 감사를 습관처럼 할 수 있는 삶이야말로 오래도록 가슴에 살아있게 하는 아름다운 이별이 될 것이다.


마음건강연구소 대표/골든에이지포럼 전문위원 변 성 식


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해외견학, 공동선(共同善)을 위하여
“한 발만 앞서라, 모든 승부는 한 발자국 차이이다.” “작은 차이가 명품을 만든다.” 해외견학을 공지하고 참가를 격려할 때마다 본지가 수시로 소개하는 명언이다. 해외로의 견학 여행은 시간과 경비를 필요로 하고 참가자의 결단이 필요한 사안이다. 본지가 아시아 여러 곳으로 해외 견학을 시작한지 14년째, 금년에도 가장 유익하다고 판단한 도쿄 엔딩산업전 관람과 관련 기업과 시설 견학을 비교적 일찍부터 계획하여 진행하고 있다. 이제 상세한 스케줄을 많은 참가자들에게 전달하고서도 주관사로서의 심경은 편치 만은 않다. “더 훌륭한 기획은 가능하지 않았을까...” “보다 더 나은 스케줄은 가능하지 않았을까...." 항상 불만스러운 마음이다. 각기 다른 분야, 각기 다른 소견을 가진 분들을 한 자리에 모시고 가장 나은 방안을 선택하는데는 항상 고민이 따른다. 해마다 스케줄과 조건이 조금씩은 달라지고 있는 요인일 것이다. 그런 가운데, 단순한 여행으로보다는 기업과 개개인의 역량 향상을 위한 배움과 연수의 수준으로지속적으로 변화시켜 보자는 일념이 기획자의 머리에 자리잡게 되는 것이다. 금년의 목표는 관광여행 개념을 좀 더 탈피하여 조금이라도 더 공부가 되는 스케줄을 만들자는

교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본