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"돌아가고 싶어도 돌아갈 수가 없다"

동일본대지진 7주년을 맞는 일본의 모습

인류가 발붙이고 사는 지구촌 곳곳에는 에고없는 갖가지 재난이 쉴새가 없다, 그 중에도 이웃 일본에서 7년 전 발생한 동일본대지진과 후속 재난은 2만여 명의 사망자 발생과 도시의 파괴, 원자력에 의한 후속 질병 등 근래 드문 대재난으로 한국인에게도 기억이 생생이다. 일본에서는 그날, 그 시간을 잊지 않고 기억하며 미래를 대비하자는 각오가 크다. 상.장례업계 종사자의 한사람으로서 함께 추모하면서 7주년을 맞이하는 일본의 소식을 잠시 살펴본다.

 

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동일본 대지진의 발생으로부터 11일로 7주년을 맞고 있다. 사망자 15895 , 실종자 2539 , 지진재해 관련 사망은 3647 명에 이른다. 지금도 약 73천명이 전국에서 피난 생활을 계속하고 있다. 큰 진동이 기록된 오후 246분 전국 각 지역에서는 피해자를 위한 기도가 바쳐졌다. 정부 주최의 동일본 대지진 7주년 추도식'11 일 오후 도쿄도 국립극장에서 열려 아키시노노미야 부부와 아베 신조 총리, 유족 등 약 820 명이 참석했다.

 

아베 총리는 추도사에서 원전사고의 피해 지역에 대피령이 점차 해제되고 있는 점 등을 경험하면서 교훈을 가슴에 '재해에 강한 강인한 나라만들기를 계속해 나갈 것이라고 말했다. 아키 시노노 미야(秋篠宮) 황태자는 "피난 생활이 장기화하는 가운데, 고령자를 비롯한 피해자의 심신의 건강이 깊이 마음에 걸립니다"고 말했다. 유족으로는 이와테현 대표의 이소자키 씨 (73), 미야기현 대표 오노데라씨 (69), 후쿠시마현 대표의 이가라시씨 (70)가 각각 추도사를 했다.

 

7년이 지난 지금도 피난생활자 73천 명

 

22천 명 이상이 희생된 동일본 대지진으로부터 11 일로 7년이 된다. 주거 및 도로, 철도 등 도시의 형태는 정비되고 있지만, 사람들의 생활과 지역 사회의 재건은 아직도 갈길이 멀다. 도쿄 전력 후쿠시마 제일 원전 사고의 상처는 게다가 깊고 원자로 폐쇄 작업은 이제야 본궤도에 올랐르 뿐이다. 부흥청에 따르면 이재민을 위한 택지 조성을 위한 "고지대로의 이전90%, 재해 공영주택은 93%가 완성되었다. 국도나 철도도 100% 가까이 복구, 재개통되고 있다. 방조제는 계획의 92% 착공하여 이중 절반 가까이가 완성되었다. 지금도 약 73천 명이 피난 생활을 보내고 있다.

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7년이 지나 인프라를 중심으로 마을이 재건되는 모습은 보이고 있는 한편, 인구유출은 지속되고 있는 형편이다. 이와테, 미야기, 후쿠시마 3현은 지진 전에 비해 약 25만 명이 감소. 해안을 떠나 다른 지역에서 삶을 재건하는 피해자가 늘고 있다. 관광 목적의 숙박자수는 3현 모두 지진 이전 수준에 못 미치고 있다. 원전 사고를 당한 후쿠시마에서는 4개 지역에서 피난 지시가 일제히 해제된지 곧 1년이 되지만, 귀환자는 아직 적다. 농업 생산액도 회복되지 않는다. 피난 생활에 따른 정신적 고통에 대하여 지급되어 온 배상은 피난지시가 대체로 해제되면서 3월분 지급을 마지막으로 종료된다.  [출처 : 일본 미디어종합]


한편, 국내에서도 관련기사가 줄을 잇고 있다.


회복 못한 상처… 원전 피난민 7만명


동일본대지진은 1900년 이후 발생한 세계 네 번째의 강진이었다. 이 대지진과 쓰나미로 1만 5895명이 목숨을 잃었고 2539명은 시신도 찾지 못한 채 행방불명됐다. 집과 가족을 잃고 이곳저곳 떠도는 원전 피난 생활을 하다가 건강 악화로 숨지거나 비관해 스스로 목숨을 끊는 등 대지진 연관 사망자는 3647명이나 됐다. 지난해만 해도 이재민 공영주택에서 혼자 지내다가 고독하게 사망한 피난민은 54명이었다. 쓰나미는 도호쿠 지방을 최대 20m 높이로 덮치며 지나갔지만, 이 때문에 일어난 후쿠시마 제1원전 사고는 인류가 경험하지 못한 핵 누출, 방사능 오염 사고를 일으켰다. 일본 정부와 도쿄전력은 원전 피해 보상으로 8조엔(약 81조원)의 배상금을 지급했고 32조엔(약 324조원)의 예산을 대지진 피해 지역 복구 및 인프라 재건 사업에 쏟아부었지만, 복구 작업은 미완의 상태다. 원전 내 핵연료를 꺼내지 못해 이 핵연료가 지하수, 빗물과 섞여 흘러나오는 방사성 오염수 문제는 지금껏 해결하지 못한 채 남아 있다. 


원전 폐로도 아직 걸음마 단계로 사업자인 도쿄전력은 30~40년 후 완료를 목표로 폐로 작업을 진행한다고 밝혔지만, 첫 단계인 ‘사용후 핵연료’ 반출 작업조차 언제 이뤄질지 알 수 없는 상황이다. 사고 당시 원전 안 노심이 녹아내리는 용융(멜트다운)으로 핵 데브리(찌꺼기·잔해) 상태를 파악한 뒤 꺼내야 하는데 최근에야 로봇들이 겨우 원자로 안으로 들어가 일부 상황을 촬영했다. 이런 상황에서 파괴된 원전 안에 남아 있는 핵연료는 계속 오염수를 만들어 내고 있다. 후쿠시마 제1원전의 1~4호기 원자로 건물 주변 고농도 방사성물질에 오염된 물이 빗물과 지하수 등 외부에서 들어온 물과 섞이며 오염수의 양이 기하급수적으로 늘어나고 있다. 오염수는 이미 80만t을 넘어섰다. 도쿄전력은 이를 거대한 물탱크에 담아 원전 주변에 쌓아 놓고 있다. 


원전 사고로 방사능에 오염됐던 후쿠시마현의 피난 지시 구역은 많이 줄어들었지만, 후쿠시마 제1원전의 반경 20㎞ 안의 절반 가까운 지역은 여전히 귀환이 불가능한 구역으로 묶여 있다. 후쿠시마현 전체 면적의 약 2.7%는 아직도 방사능 오염으로 들어가 살 수 없다. 방사능 유출로 타격을 입었던 후쿠시마 등 원전 주변 지역 농민과 어민들은 지금도 해당 지역에서 출하하는 농산물, 수산물들이 불신을 받고 있어서 힘든 나날을 보내고 있다. 원전 사고 뒤 중단됐던 후쿠시마현의 어업은 2012년 6월에 재개됐다. 당초 3종류밖에 못 잡았던 어종은 2017년 2월 기준으로 97종으로 늘어났고 어업 시간도 주 1~2회에서 3~4일로 늘어났다. 후쿠시마현에만 유통됐던 생선들은 이제는 도쿄 등 간토 지역을 비롯해 주부, 호쿠리쿠 등으로 확대 출하되고 있다.


후쿠시마 원전 주변 지역 가운데 일부는 피난 지시가 해제됐지만, 주민들은 돌아오지 않고 있다. 어린아이를 키우는 젊은 세대들이 방사능 공포로 인해 귀향을 꺼리는 탓에 아이 웃음소리가 들리지 않는 거리는 사람이 살지 않는 유령 도시인 듯 한산하기만 하다. 마이니치신문 조사 결과 오는 4월 신학기에 초·중학교 학생 모집을 재개한 후쿠시마현 내 4개 기초지자체의 취학 대상자 가운데 4%만 해당 지역 입학을 희망했다.  방사능 공포와 원전 사고의 트라우마에서 벗어나지 못한 상황에서 정치권과 시민사회에서는 ‘원전 제로’ 목소리를 키우고 있다. 제1야당인 입헌민주당을 비롯해 공산당, 자유당, 사민당 등 야 4당은 지난 9일 ‘원전 제로 기본법안’을 공동 제출했다. ▲법 시행 후 5년 이내에 모든 원전에 대해 폐로 결정 ▲2030년까지 전력공급량 중 신재생에너지 비율을 40% 이상으로 확대 ▲사용후 핵연료의 재처리 포기 등을 골자로 했다.  아베 정권은 대지진 이후 한동안 가동을 멈췄던 원전을 재가동시키는 정책을 펴고 있지만 탈원전에 대한 목소리는 더욱 커지고 있다. [출처 : 서울신문]

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교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본