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웰다잉

빈곤과 사회적 고립의 희생자들 지속 증가

UN이 정한 ‘세계 빈곤퇴치의 날’ 10월16일, 무연고사망자 합동 위령제 개최

 

1017 빈곤철폐의 날 조직위원회와 함께 나눔과나눔․대한불교조계종사회노동위원회․동자동사랑방․빈곤사회연대․홈리스행동은 UN이 정한 ‘세계 빈곤퇴치의 날’을 맞아, 10월 16일 수요일 오전 11시 경기도 파주시 용미리에 위치한‘무연고사망자 추모의집(경기도 파주시 파주읍 혜음로 509-20)’에서 지난해에 이어 세 번째로 빈곤과 사회적 고립으로 삶을 마감한 무연고사망자들의 합동 위령제를 개최한다.

 

이번 합동 위령제는 조선시대 제사를 받들 후손이 없거나 억울하게 죽은 혼령을 위해 지내는 제사인 “여제(厲祭)”와 같이 외롭게 살다 삶의 마지막 순간에도 가족들의 배웅조차 받지 못했던 무연고사망자를 위해 대한불교조계종 사회노동위원회(위원장 혜찬 스님) 소속 스님들이 극락왕생 발원 기도를 봉행하고, 추모문화제를 진행한다. 추모문화제에는 법적 혼인관계의 연고자가 아니라는 이유로 아내를 무연고사망자로 보내야 했던 삶의 동반자와 동자동쪽방 주민이 추모사를 낭독하고, 문화공연도 진행할 예정이다.

 

 

용미리 무연고사망자 추모의 집에는 아이부터 노인까지 서울시 무연고사망자 약 3,000분의 유골이 모셔져 있으며 10년이 지나도 연고자가 나타나지 않는 무연고 유골은 집단으로 매장하고 있다.

 

한국 사회는 20년 전 IMF 한국경제위기 이후 가족해체․경제적 빈곤 등으로 가족 및 사회적 관계가 취약해지면서 1인 가구가 급속히 증가하고 있으며, 이로 인해 사회적 고립 속에서 혼자 살다 외롭게 죽음을 맞이한 무연고사망자가 해마다 증가하고 있다. 

 

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국회 보건복지위원회 김승희 의원이 보건복지부를 통해 확인한 무연고사망자 통계에 따르면 2018년 무연고 사망자는 총 2,549명으로, 2017년 무연고 사망자 2,008명에 비해 27.5% 증가했다. 지난 2014년 1,379명이었던 무연고 사망자는 2015년 1,676명, 2016년 1,820명, 2017년 2,008명으로, 지속적으로 증가하고 있는 것으로 나타났다. 해마다 증가하고 있는 무연고사망자는 빈곤과 사회적 고립의 결과이다. 서울시 무연고사망자 장례를 지원하는 사단법인 나눔과나눔의 분석에 따르면, 서울시 무연고사망자 중 쪽방, 고시원, 시설 등에서 거주하고 있는 홈리스의 비율이 해마다 평균 45%대 수준이라고 한다. 이처럼 홈리스와 무연고사망자의 문제는 높은 상관성을 드러내고 있다. 결국, 빈곤과 고립이 한국 사회의 무연고사망자 증가에 영향을 미치고 있다.

 

양한웅 대한조계종사회노동위원회 집행위원장은 “특히 해를 거듭할수록 무연고 사망자가 증가하는 가운데 마지막 장례마저 치를 사람 없이 쓸쓸하게 죽음을 맞이한 이들을 위무하는 시간이 필요하며, 빈곤과 사회적 고립으로 인한 무연고사망자의 죽음의 문제를 사회문제로 인식해야 한다.”라고 밝혔다.

 

또한 나눔과나눔 박진옥 상임이사는 “무연고사망자가 해마다 증가하는 현실에서 공영장례제도, 사후자기결정권 등의 사회적 법제도 개선 등의 대책 마련이 시급하다”라며“이렇게 종교계와 시민사회단체가 나서서 무연고사망자로 삶을 마감한 이웃을 기억하고 추모하는 활동은 누구나 존엄하게 삶을 마무리할 수 있는 사회적 변화의 시작점이 될 것이고 앞으로 사회 전반에 큰 울림으로 퍼지기를 바란다.”라고 말했다.

 

 


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공동체가 함께한 무연고 장례 -부용구
서울역에서 도로를 건너면 높은 건물들 사이 여인숙과 쪽방들이 다닥다닥 붙어있는 동네가 있습니다. 동자동쪽방촌은 주민들 스스로가 사랑방마을주민협동회를 조직하여 열악한 주거환경 개선과 반찬 나눔, 의료서비스 등의 지원을 모색하며 이웃들끼리 나눔의 문화를 만들어왔습니다. 나눔과나눔과도 긴밀한 관계를 유지하며 거주민들 중 무연고자가 되어 돌아가시는 분이 있을 때 함께 장례를 치러왔습니다. 그러던 지난 3월 중순 SNS에서 동자동사랑방의 유○○ 이사장의 사망소식을 듣게 되었습니다. 지난 몇 년간 장례 등을 통해 뵈었던 이사장님의 건강에 이상이 생겼다는 소식을 들은 지 얼마 되지 않은 터라 사망소식은 황망하기만 했습니다. 연고자로 형제들이 있었지만 시신인수를 거부하는 상황이라 장례가 언제 확정될지 알 수 없어 기다려야 하는 상황이었습니다. 사랑방 활동가들은 형제분들에게 여러 차례 전화를 걸었지만 연락이 닿지 않았습니다. 시간이 흘러 지난 4월 초 유 이사장의 장례일정이 확정되었고, 화장일에 앞서 동자동에서 추모제가 열렸습니다. 100여 명이 넘는 사람들이 추모식에 조문을 왔고, 각자의 추억들을 가지고 유 이사장을 애도했습니다. 유 이사장은 생전에 아픈 주민들을 병원으로

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