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발행인 칼럼

KBS방송에서 설명절 특집프로그램으로 80년 전 만주지역에 거주하던 한국인들을 멀고먼 동유럽지역으로 강제 이주 시킨후 고려인들이 겪은 고난의 역정을 그린 "고려인 강제이주 80"이란 제목의 "KBS스페셜" 프로그램을 방영했다.

 

어느 날 갑자기 온 가족이 산설고 물설은 낯선 땅으로 강제이주 당한 후 갖가지 고난을 이겨내며 발전해온 그들의 강인한 생활상을 어느 4대 가족의 발자취를 통해 추적한 스토리다. 그들은 주로 카자흐스탄을 중심으로 한 동유럽 지역에 뿌리를 내렸다고 하는데 이제는 하나 둘 흩어지고 최근에는 한국(주로 안산지)으로 이주하는 사람들이 매월 50명이 넘는 고려인들이 모이고 있다고 한다.

 

그런데 필자가 새삼 이 프로그램 얘기를 꺼낸 것은 나름 후회되는 어떤 일이 다시 내 마음을 아프게 하고 있기 때문이다.

 

본지가 해마다 실시하는 해외견학 행사는 홍콩에서 개최되는 '아시아장례박람회(AFE)'에도 그들이 제공한 부스를 개설하고 글로벌 친선교류를 활발하게 전개하던 수년전 일이다. 신문사가 특별히 전시할 것이 없었기 때문이기도 했지만 한국의 전통적인 진면목을 외국인들에게 보여주어야겠다는 생각으로 한국의 전통장례 컨텐츠인 "상여놀이" 영상을 하루 종일 보여 주었는데 관람객들에게 제법 주목을 받은 기억이다.

 

당시 기자가 잠시 자리를 비운 사이, 지나다가 이 영상을 유심히 보던 어떤 사람이 해당 CD를 하나 줄 수 없느냐고 묻더라는 전갈이었다. 즉시 대담할 상황이 아니어서 다음날 다시 오면 복사를 해서라도 하나 마련해 주겠다고 약속하라고 일러 주었다.

 

다음날, 기자의 생각에 "뭐 지나다가 호기심이 발동해서 한번 요구해 본 것"이겠거니....또는 박람회를 관람하던 여행자가 무슨 시간이 나서 다시 찾아올까...하는 생각에 무심해 있었는데, 웬걸, 어김없이 그 사람이 찾아 왔다. 외모를 보니 우즈베키스탄 쯤에 거주하는 고려인 3세 정도는 되는 연령의 여인이었다. 나는 아차 ! 하는 심정이었지만 미처 준비를 못했다고 사실을 털어 놓았는데, 그때 그녀의 실망하는 눈빛, 획 되돌아서 빠른 걸음으로 멀어지는 그녀의 뒷모습이 왜 그런지 수년이 지난 지금도 나의 뇌리에 선명히 남아있다.

 


낯선 땅에 살면서 부모 혹은 조부모로부터 모국의 이야기를 수없이 들으며 자랐을 고려인, 무척 가 보고 싶지만 길이 없어 마음으로만 그리워하던 모국의 모습을 담은 특이한 영상을 무심히 지나다가 (아니면 우정 한국부스를 찾았을지도 모른다) 발견하고는 눈이 번쩍 띄었을 것이다. , 그리운 모국의 모습, 저 자랑스러운 영상을 돌아가 가족에게도 보여주고 싶다... 모국인의 부스이기도 하니 한번 부탁해 볼까...했을지도 모른다. 그 절실한 희망을 들어 주지 못한 아쉬움.....소위 한국의 전문 언론인, 장례문화 운운하던 내가 한국인의 피를 가지고 한국을 그리는 어느 대한민국 디아스포라의 작은 희망사항 하나를 들어 주지 못했다니....

 

오늘 방송국의 프로그램을 보고 아픈 추억으로 새삼 떠올려 본다.


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‘고독사 예방’을 위한 장례지도사 국가공무원의 길을 열자 -최기원
'고독사'는 사회적으로 약자인 노인이나 장애인들이 홀로 안타까운 임종을 맞이하고, 일정한 시간이 지난 뒤에야 시신이 발견되는 죽음을 말한다. 이번에 발의된 노인복지법 제27조의2에 따라 고독사 조례는, 시장이 연차별 지역사회보장계획에 홀로 사는 65세 이상 노인 고독사 예방계획을 수립·시행하는 제도이다. 또한 이 조례안에는 어려움 속에서 활동하는 노인들의 경제적, 신체적, 정서적, 사회적 고립과 고독사에 대비하여 노후생활을 윤택하게 할 수 있도록 도와주는 사항이 규정되어 있다. 현재 우리나라에서는 사회복지사 공무원이 이러한 일을 도맡아 하고 있다. 하지만 공무원 직원의 숫자가 제한이 되어있어 한정된 수의 사회복지사가 많은 어르신을 모니터링하기에는 근무환경이 매우 열악한 실정이다. 또한, 사회복지사로서 갖추어야 할 이수 과목에는 임종에 관한 교육이 정립되어 있지 않아 많은 어려움을 겪기도 한다. 지역사회에서 늘 사회복지가 이슈가 되는 시점에 고독사 예방 컨트롤 타워가 되는 장례지도사가 공무원의 자격으로 일을 수행한다면 우리 지역사회에서 가정형편이 어려운 노인에게 무료장례 지원 서비스를 제공할 수 있으며, 메르스와 같은 국가비상 사태에서도 ‘국가장 행사’를 도맡


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본