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장기 기증자 위로금 대신 장례비 지원 2배 늘리기로

정부가 장기기증자 유족에게 지급하던 위로금을 없애고 장례비 지원을 늘린다. 위로금이 장기기증의 대가로 오해 받는 등 기증자의 숭고한 뜻을 훼손할 여지가 있고, 국제사회의 권고에도 어긋난다는 지적에 따른 결정이다. 보건복지부는 이 같은 내용을 담은 ‘장기 등 이식에 관한 법률’의 시행규칙을 개정하고 오는 4월 25일부터 시행한다고 28일 밝혔다. 복지부는 지금까지 장기, 뼈, 피부 등을 기증한 사망자 혹은 뇌사자의 유족에게 장례비·진료비·위로금을 540만원(각 항목당 180만원)지급했다. 오는 4월부터 위로금이 장례비로 흡수됨에 따라 유족은 장례비 360만원을 받게 되며, 진료비는 현행 그대로 180만원을 지급받는다. 장례비가 현행보다 2배 늘어나는 것이다.

그 동안 정부가 기증자 유족에게 지급하는 위로금은 논란의 대상이었다. 세계보건기구(WHO)는 “장기기증에 대한 금전적 보상은 기증자의 숭고한 정신을 훼손할뿐더러 장기는 금전적 보상 없이 자유롭게 기증돼야 한다”고 권고했기 때문이다. 이에 따라 복지부는 장기적으로는 금전적 보상을 완전히 폐지하고, 국가가 직접 장례지원서비스를 수행하는 등 새로운 지원체계를 마련할 계획이다. 아울러 순천만 국가정원에 ‘생명나눔 주제정원’을 조성해 장기 기증자에 대한 고마움도 기릴 예정이다. . 지난해 복지부의 조사결과에 따르면 인구 100만명 당 기증자 수는 미국 321명, 독일 80.9명, 영국 63.7명으로 한국(49.5명)보다 많았다. 국내에서 장기이식을 기다리는 환자도 3만명에 달하는 것으로 조사됐다. 


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긴 병에 효자 없다, 노후간병보험 혜택 필요 -조연행 회장
최근 화재로 50명이 죽고 142명이 다친 밀양 세종병원은 대부분 노환으로 스스로 움직일 수 없는 노인들이 입원해 있는 ‘요양병원’이었다. 수명은 길어지고 노후질환 환자가 늘어나자 요양병원이 전국적으로 ‘우후죽순’처럼 늘어나고 있다. 요양병원에는 한 병실에 예닐곱 명의 70~80대 노인들이 병실마다 꽉 차 있었다. ‘치매’나 ‘중풍’ 환자도 있지만, 단지 노쇠해 거동이 불편한데 돌볼 사람이 없고 갈 곳이 마땅치 않아 ‘요양병원’에 오는 노인들도 많다고 한다. 가족 중에 누구라도 노환으로 드러눕게 되면, 그때부터 우애가 좋던 형제간에 금이 가고, 가정의 평화는 깨지기 시작한다. 병원비를 분담하는 경제적인 문제로부터 시작해서 누가 모실 것인가를 두고 심각한 상황으로 치닫게 된다. 이 때문에 오늘날 대부분 사람들은 가족 중 누구라도 ‘노후질병에 걸리지 않을까?’와 같은 ‘노후질병 포비아’를 갖게 되고, 노인들은 치매나 중풍 없이 “갑작스럽게 ‘돌아가시기’를 고대 한다”는 말을 한다. 정말로 대책 없는 후진국형 현상이다. 우리나라의 평범한 가계들은 대부분 살림살이가 빠듯하고, 가족 모두가 열심히 벌어야 하는 상황이라 부모가 누워 계시다고 직장을 포기하고 ‘병 구환’


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본