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발행인 칼럼

벤치마킹 (Benchmarking)

비즈니스 분야에 흔히 사용되고 있는 용어에 ‘벤치마킹’이란 단어가 있다. 우선 그 뜻을 찾아보면 “개인, 기업, 정부 등 다양한 경제주체가 자신의 성과를 제고하기 위해 참고할 만한 가치가 있는 대상이나 사례를 정하고, 그와의 비교 분석을 통해 필요한 전략 또는 교훈을 찾아보려는 행위”를 가리킨다(네이버). 용어의 출처로 말하자면 토목공사에서 건축물의 높이를 측정하기 위해 세워 둔 쇠막대에서 유래한 용어로서 기술이 부족했던 과거에는 건축물을 세울 때 그 높이를 정확히 측정할 수 있는 방법이 없었다. 그래서 동원된 방법이 건축물 주변에 수치가 매겨진 쇠막대를 세워 두고, 그때그때 높이를 표시해 두는 것이었다. 이렇게 함으로써 작업 진도를 용이하게 파악했고, 표시된 기준점(point of reference)으로부터 얼마나 더 작업을 진척시킬지 계획했다. 이때 쇠막대에 표시한 기준점을 지칭하는 용어가 ‘벤치마크(Bench Mark)’이다. (네이버)


우리 업계에서 바라보는 벤치마킹이란 일단 ‘최고 수준은 어떻게 이룩되었나?’에 대한 정보를 파악하고, 이 최고 수준의 정보와 비교할 때 우리의 성취도가 어느 정도인지를 분석한 다음, 우리의 목표를 재설정하고 전략을 수립해 추진하는 것이다. 즉, 최고 수준의 경쟁력을 확보하기 위해 제품, 서비스와 프로세스의 질적 수준을 경쟁업체 또는 업계를 선도하는 선진 기업의 수준과 지속적으로 비교·분석하고 격차 극복을 위한 전략을 수립·실행하는 일련의 개선 활동이라 할 것이다.


본지가 해마다 의욕적으로 실시하는 해외장례문화견학 행사는 말하자면 상.장례기업 벤치마킹(Peer Benchmarking)의 하나로서 개별 기업이 해당 분야에서 사업을 수행하는 해외 동종 기업을 비교 대상으로 삼아 자신의 기업 경쟁력에 날개를 달아 보고자 하는 벤치마킹 방법이라고 할 수 있다. 기자는 이제 한국의 장례문화, 장례산업도 괄목할 발전을 거듭하고 있고 젊은 인재들이 속속 등장하여 앞으로도 끊임없는 성장을 거듭해 갈 것으로 본다. 특히 이 분야 선진국이라고 자타가 공인할 만한 일본의 장례산업은 한동안 계속돼온 물량적 발전에 이어 최근에는 질적인 변화를 계속하고 있음이 눈에 띈다. 고객들의 의식변화, 니즈의 흐름에 따라 쉴새없이 변화를 계속하고 있는 현장을 실제로 보고 듣고 깨달음을 통해 우리 자신의 것과 비교하고 접목하여 우리 고객들의 요구에 부응해 나가면서 기업의 발전을 도모하는 것은 비즈니스의 본질이라 할 수 있다.


또 본지가 국내의 정보와 소식 전달에 유의함과 동시에 해외의 움직임에도 항시 눈을 돌리고 지면에 소개하기에 여념이 없는 사실 또한 동종 벤치마킹의 일종이라 할 수 있다. 또 이러한 활동을 본지의 사명의식과 공헌의 하나로 여기고 있음을 밝혀둔다. 금년에도 전국의 법인 사업체와 일반사업체, 그리고 업계 젊은 인재들로부터 많은 문의와 격려가 답지하면서 벌써부터 신청이 답지하고 있는바, 2017년도 해외장례문화견학 행사도 성공적으로 수행될 것을 확신하고 있다.


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해외견학, 공동선(共同善)을 위하여
“한 발만 앞서라, 모든 승부는 한 발자국 차이이다.” “작은 차이가 명품을 만든다.” 해외견학을 공지하고 참가를 격려할 때마다 본지가 수시로 소개하는 명언이다. 해외로의 견학 여행은 시간과 경비를 필요로 하고 참가자의 결단이 필요한 사안이다. 본지가 아시아 여러 곳으로 해외 견학을 시작한지 14년째, 금년에도 가장 유익하다고 판단한 도쿄 엔딩산업전 관람과 관련 기업과 시설 견학을 비교적 일찍부터 계획하여 진행하고 있다. 이제 상세한 스케줄을 많은 참가자들에게 전달하고서도 주관사로서의 심경은 편치 만은 않다. “더 훌륭한 기획은 가능하지 않았을까...” “보다 더 나은 스케줄은 가능하지 않았을까...." 항상 불만스러운 마음이다. 각기 다른 분야, 각기 다른 소견을 가진 분들을 한 자리에 모시고 가장 나은 방안을 선택하는데는 항상 고민이 따른다. 해마다 스케줄과 조건이 조금씩은 달라지고 있는 요인일 것이다. 그런 가운데, 단순한 여행으로보다는 기업과 개개인의 역량 향상을 위한 배움과 연수의 수준으로지속적으로 변화시켜 보자는 일념이 기획자의 머리에 자리잡게 되는 것이다. 금년의 목표는 관광여행 개념을 좀 더 탈피하여 조금이라도 더 공부가 되는 스케줄을 만들자는

교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본