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응급실도 이미 초고령화, 현실적 대책 절실

고령화와 함께 응급실을 이용하는 노인 환자가 늘어가는 가운데, 이에 대한 정부의 대책이 부족하다는 지적이 제기되고 있다. 일부 대학병원에서는 이미 응급실 이용 환자의 30%가 65세 이상 노인 환자일 정도로, '응급실 초고령화'가 빠르게 진행되고 있는 것으로 나타났다. 실제로 경남권 모 대학병원 A응급의학과 교수는 "원래 우리 지역 자체가 노인 비율이 높은 지역인데, 언제부턴가 구급차를 타고 응급실로 입원하는 환자의 30% 가량이 노인으로 바뀌었다"고 설명했다. 문제는 노인 응급 환자의 경우 다른 복합 질환으로 인해 진료비도 더 많이 들 뿐만 아니라, 치료 이후에도 계속해서 입원을 원하는 경우가 많다는 점이다.

저소득, 독거 노인의 경우에 문제는 더 복잡해 진다. 이처럼 응급실을 통해 대학병원으로 입원하는 노인 환자는 계속해서 증가하는 속에 그에 대한 대책은 전무한 상황이다. 결국 노인 응급 환자에 대한 책임은 또 의료기관에게 부과되는 것이다. 우리나라는 지난해 65세 이상 인구가 전체 인구의 14%를 넘어가면서 공식적으로 '고령사회'에 진입했다. 곧 초고령사회가 될 것이라는 위기 속에 노인인구 비율은 빠르게 증가하는 가운데, 의료기관 역시 심각한 고령화가 이뤄지고 있다. 그로 인한 부담은 통계에서도 나타나는데, 최근 국민건강보험공단과 건강보험심사평가원이 발표한 2017년 건강보험·진료비 통계에서도 65세 이상 노인 진료비가 지난해 보다 2조 1238억원 늘어난 27조6533억원으로, 전체 진료비의 39.9%를 차지하는 것으로 나타나 곧 전체 진료비의 40%가 노인 진료비가 될 날이 머지 않은 상황이다.

우리나라에서는 지난 2015년에는 65세 이상 노인 응급실 이용료를 국가가 부담하도록 하는 내용의 법안이 발의되기도 했지만, 기하급수로 늘어가는 노인 응급실 이용료를 국가가 모두 부담하는 데 대한 국가적 합의가 필요하다는 지적 속에 통과되지는 못했다. 앞서 우리나라보다 먼저 급격한 고령화를 경험하고 있는 선진국가에서는 막대한 재정을 투입해야 하는 복지 정책보다는 노인 친화적 응급실을 만들어 노인의 특성에 맞는 서비스를 제공하는 등 다양한 방법으로 대안을 마련하기 위해 노력하고 있는 것으로 나타났다. 특히 일본의 경우, 대학병원 응급실 등으로 노인 환자가 입원한 후 지역의 1차, 2차 의료기관 혹은 요양기관들을 이용할 수 있도록 환자들의 흐름을 조절할 수 있도록 의료기관에 코디네이터를 배치하는 방식의 제도를 도입하고 있었다. 빠르게 진행되는 고령화 속에 보다 현실적인 아이디어가 필요할 것으로 보인다.












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교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본